임지석의 동서남북

수필가, 목사

  • 형조판서가 된 노비 반석평

     조선 시대 노비의 신분을 벗어나 벼슬까지 오른 인물 중에 장영실이라는 사람을 떠올리게 됩니다. 그러나 노비에서 형조판서까지 오른 또 하나의 인물이 있는데 바로 반석평입니다.


  • 버릴 사람은 아무도 없다

       오늘날 많은 장애인이 아직도 편견과 차별 속에 살아가고 있습니다. 그러나 오히려 조선 시대에는 이들을 위한 훌륭한 정책이 많이 있었다고 합니다.   장애인과 그 부양자에게는 각종 부역과 잡역을 면제해 주었습니다. 특별히 장애인에 대해서 죄를 저지르게 되면 그 처벌이 가중되기도 했습니다. 장애인에게 특혜를 주는 동시에 그들이 살아갈 수 있도록 교육시키는 일도 게을리 하지 않았습니다. 관직에 등용하는데 있어서도 장애인을 조금도 차별하지 않았습니다. 조선 초 우의정과 좌의정을 지낸 허조라는 사람은 척추를 쓰지 못하는 장애인이었습니다. 중종 때 우의정을 지낸 권균은 간질장애인, 광해군 때 좌의정을 지낸 심희수는 지체가 불편한 장애인이었습니다.   영조 때 대제학에 오른 이덕수는 청각 장애인이었지만 귀하게 쓰임 받았습니다. 태종 때는 명통시 (明通侍)라는 시각장애인 단체를 조직하여 가뭄에 기우제를 지내는 등 국가행사를 주관 하도록 했습니다.  이와 같이 우리 조상들은 오늘날보다 더 장애인에 대해 차별과 편견 없는 세상을 만들기 위해서 노력했습니다. '세종실록'에 전하는 박연의 상소에도 이러한 내용이 있습니다. "시각장애인 악사는 앞을 볼 수 없어도 소리를 살필 수 있기 때문에 세상에 버릴 사람은 아무도 없습니다." 우리는 이러한 사실을 통해서 장애인을 대하는 참된 지혜를 터득할 수 있습니다. 장애인에 대한 편견과 차별의식을 버리고 그들과 더불어 사는 지혜를 배우게 된다는 말입니다. 우리는 사람의 높낮이를 평가할 수 있는 자격이나 조건을 가지고 있지 않습니다.  각 사람은 밖으로 나타나지 않았을 따름이지 드러나 있는 장애인들보다 더 많은 장애를 가졌을 수도 있습니다. 박연이 얘기한 것처럼 이 땅에 버릴 사람은 아무도 없다는 사실을 기억하고 오직 겸손으로 장애인을 섬길 수 있기를 바랍니다.  


  • 암행어사 출두요!

     암행어사 하면 자신의 정체를 감추었다가 슈퍼맨처럼 나타나서 탐관오리를 처벌하고 도탄에 빠진 백성을 구하는 모습이 떠오릅니다. 그러나 그들에게 주어진 임무는 고생스럽기 짝이 없는 고된 일이었습니다. 


  • 행복을 찾은 보통 사람

     주변 사람에게 기쁨을 전하면서 많은 사람들에게 사랑을 받는 한 남자가 있습니다. 그의 간직했던 꿈은 두 가지인데 행복해지는 것이요 보통 사람이 되는 것이었습니다. 그는 매달 12만 원 정도의 적은 돈으로 생활을 하고 있으며 더 이상 생산도 되지 않는 오래된 핸드폰을 무려 17년 동안이나 사용하고 있습니다. 얼마 전 핸드폰이 수리를 할 수 없을 만큼 망가진 후에야 새로운 핸드폰을 장만할 수 있었다고 합니다. 그런데 그는 결코 가난하지 않을뿐더러 그 누구보다도 부자입니다. 


  • 미완성의 가치를 생각한다

     사람들은 그 무엇을 막론하고 미완성에 대해서 별로 관심을 갖지 않습니다. 그러나 주변에 보면 완성되지 않았기에 더욱 가치가 있는 것들도 얼마든지 있습니다. 마왕, 송어 등의 명곡으로 잘 알려진 슈베르트는 몇 개의 미완성 작품을 남겼습니다. 그 가운데에도 가장 유명한 작품이 있는데 바로 '교향곡 제8번 b단조'의 미완성 교향곡입니다.


  • 어느 '작은 십계명'

     35세의 젊은 나이로 요절한 이상돈 검사는 작은 십계명을 다짐하면서 충실하게 지켜오고 있었습니다. 그런데 그 내용들을 보면 특별한 것이 아니라 누구든지 실천할 수 있는 지극히 상식적인 이와 같은 것들입니다.


  • 아들의 부모 사랑

     한 나라에 경범죄를 범한 사람들에게 거리 청소를 시키는 벌이 있었습니다. 어느 날 그 나라의 수상이 마차를 타고 죄인들이 청소하는 거리를 지날 때의 일이었습니다. 수상은 한 젊은이가 죄인의 거친 손에 입을 맞추면서 한참동안 대화를 나누는 것을 보게 됐습니다. 그 죄인은 다름이 아니라 불순한 사상을 퍼트리고 있다는 누명을 쓰고 체포된 바 있는 정치범이었습니다. 수상은 그와 긴밀한 대화를 나누는 청년을 수상하게 여긴 끝에 체포해 심문하도록 했습니다.


  • 'All for one, One for all'

     프랑스의 소설가 뒤마의 작품 가운데 하나인 <삼총사>에는 '하나를 위한 모두, 모두를 위한 하나'라는 구호가 있습니다. 미어켓은 작은 체구를 가진 포유동물로서 이러한 구호를 잘 실천하며 집단생활을 하고 있습니다. 이들은 천적인 맹금류를 경계하기 위해 순번을 정해서 감시를 합니다. 미어캣은 보초를 서면서 차례가 되면 땡볕에서도 감시를 하고 적이 공격해 오면 몸으로 동굴 입구를 막아 동료를 지키다 죽는 일도 있습니다.


  • 【하나의 재능에 아홉의 노력】 

     이태백은 고대 중국 당나라 때 활동한 문인으로 동서고금의 문인들이 칭송하는 천재 시인으로 알려져 있습니다. 이러한 그도 젊은 시절에는 자신이 가진 재능에 한계를 느낀 나머지 절망을 하고 붓을 꺾은 채 유랑을 하기도 했습니다. 이태백이 이처럼 절필을 선언하고 자신과 세상을 비웃으며 유랑하던 어느 날 산 중턱에 있는 한 노인의 오두막에서 하룻밤을 묵게 되었습니다.


  • 【행복 인프라】

     세계에 있는 많은 사람들이 행복하기를 기대하며 제정된 '세계 행복의 날'이 있다고 합니다. 매년 3월 20일이 바로 그날인데 UN은 금년에 이 날을 맞이하여 156개국의 국민을 대상으로 세계 행복 보고서를 발표한 바 있습니다. 이 보고서는 개인 개인이 자신의 삶에서 경험하는 행복의 조건들을 평가하고 있습니다. 각국 국민 개개인의 소득수준, 건강, 복지, 선택의 자유, 사회적 관용 등을 포괄적으로 따져서 행복 인프라를 평가한다는 것입니다.